Ascensor da Nazaré

A partir do momento em que, por inícios do século XIX, a área da praia da Nazaré começa a fixar população, foi sempre evidente a dificuldade de acesso ao Sítio, constrangimento este que condicionava o desenvolvimento do lugar e a fixação das gentes.

No intuito de servir os interesses da população e de facilitar a chegada dos peregrinos até ao Santuário de Senhora da Nazaré, foi gerada uma parceria para a construção de um ascensor mecânico em finais do século XIX.

O autor deste projeto foi o engenheiro Raul Mesnier du Ponsard, que foi, também, responsável pela maioria dos elevadores e funiculares de Lisboa.

A linha foi assente em leito próprio, funcionando o cabo a descoberto sobre roldanas, numa extensão de 318 metros, com uma inclinação de 42%.

Inaugurado a 28 de Julho de 1889, o Ascensor da Nazaré é, atualmente, considerado como uma das melhores iniciativas da história da vila, tendo vindo incrementar o crescimento do Sítio e dinamizar a ligação à praia.

Foi adquirido pela Confraria de Nossa Sra. da Nazaré, em 1924, com vista à angariação de fundos para a manutenção do Hospital, e também de modo a facilitar o acesso dos fiéis ao Santuário.

Em 1932, este Ascensor foi vendido à Câmara Municipal da Nazaré, passando a ser esta entidade a responsável pela utilização e conservação deste meio de transporte considerado Património Municipal.

As primeiras carruagens eram movidas por meio de uma máquina a vapor, que esteve em funcionamento até 1963, data do único acidente da história do elevador.

Encerrado, após o desastre, durante 5 anos, voltou à atividade com novas carruagens e um novo sistema de tração, de transmissão e acionamento elétrico, provido de um triplo sistema de travagem.

Atualmente, este Ascensor encontra-se sob a gestão dos Serviços Municipalizados da Nazaré, que anualmente vem sendo alvo de investimento nas diversas e necessárias atualizações, quer em termos de conforto, quer em termos de segurança. O Ascensor da Nazaré é um dos maiores “Ex-libris” da vila. É referência obrigatória para todos os que visitam a Nazaré e o funicular com maior volume de entradas, em termos nacionais, ao longo dos últimos anos.

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